Tulee menestyväksi uran naiseksi Saudi-Arabiassa



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Valokuvat: kirjailija

Michele La Morte-Shbat päättää jättää mukavan elämän Washington D.C: ssä muuttaakseen Saudi-Arabiaan.

"En ole koskaan halunnut sinua täällä", hän sanoi. "Kun he kysyivät minulta, sanoin heille, että olit kaikki väärässä työssäsi."

Sydämeni ohitti lyönnin. Tuijotin tylsää rapistuneen, ruskean mesh-toimistomaton palasia, iltapäivän auringonvaloa suodattavan King Faisalin erikoissairaalan (KFSH) ikkunoiden läpi Riadissa, Saudi-Arabiassa.

Oli marraskuu 2000. Vain muutama päivä sitten mieheni Bishara ja minä jätimme melkein idyllisen elämän Washington DC: ssä, jossa olimme jakaneet viiden makuuhuoneen kodin täydellisenä tarvittavan amerikkalaisen valkoisen pikku-aidan kanssa tullakseen Saudi-Arabiaan.

Lentomme Washington Dullesin lentokentältä Riadiin, Saudi-Arabiaan, kesti lähes 20 uuvuttavaa tuntia, ja mukana oli kaksi rakastettua aprikoosijuudeli-villakoiraa, 43 matkalaukkua: koko elämämme. Viisi sanaa uhkasi tehdä matkamme puolivälissä ympäri maailmaa merkityksettömäksi. Katsoin Abdullahia, miestä, jonka odotin innolla tapaavani uudena pomooni, hänen raikkaassa, valkoisessa thobe ja ghuttra, etsien hänen kerubisia kasvojaan, yrittäen ymmärtää hänen sanojaan antamatta tunneilleni antaa parhaan mahdollisen kuvan minusta. Olisinko valmis antamaan tämän pehmeän puhutun byrokraatin ryöstää kovaa työtäni?

Siirtyminen Saudi-Arabiaan ei ollut valinta, jonka mieheni ja minä olimme tehneet kevyesti. Vietettyään seitsemäntoista vuotta kansakunnan pääkaupunkiseudulla, aloin huomata eräänlaisen levottomuuden elämässäni.

Minulla oli onnellinen ja tyydyttävä henkilökohtainen elämä aviomieheni ja ystävieni kanssa, ja nautin työstäni ja työtovereistani, mutta en voinut horjuttaa käsitystä siitä, että olin saavuttanut ylätasangon; Tunsin kuin seisoisin kuvitteellisen rannan laidalla kuin merimiehen vaimo, halukas tuttu alus näkymään horisontissa.

Sekoitin syyllisyyttä tunteessani pakottaa eroamaan tästä täysin hienosta olemassaolosta. Vieraillessani Jordanissa syntyneen kristillisen libanonilaisen kansalaisen Bisharan kanssa tutustuin minusta tuntuneeseen Lähi-idän arvoitukselliseen ja esoteeriseen alueeseen.

Miekkatanssi festivaalilla Riadissa

Olin kiinnostunut siitä maailmanosasta, kun menimme naimisiin, aina kiinnostuneena, kun Bishara puhui lapsuudestaan ​​ja kokemuksistaan ​​kasvaa ulkomailla. Kaivani - kuten heikkolaatuinen kuume - kulttuuriseikkailua, joka sai minua kiinni loppuvuodesta 1999, kun tunsin olevani erityisen kiinnittynyt käsittämättömään Saudi-Arabiaan.

Ei edes kiistänyt sitä vaikutusta, joka edes pelkällä valtakunnan maininnalla oli minulle; mieleni kääntyi valkoisten pestyjen palatseiden, kauppiaiden kärryihin juuttuneiden mukulakivien kadujen ja mustien verhoiltujen naisten liu'uttamiseen äänettömästi ilmavien leikkurien läpi. Kuvat välkkyivät kuin kohtaukset elokuvasta, jota ei ole vielä valmis. Kun jaoin tunteeni Bisharan kanssa, hänen normaalisti hyvät silmänsä pilvisivät ja otsa kireä. "Saudi-Arabia, miksi Saudi-Arabia?" hän kysyi.

En voinut tarkkaan selittää miksi, tiesin vain tämän paikan, jota tarvitsin tutkia tässä vaiheessa. Mitä enemmän pohdin mahdollisuutta aloittaa uusi elämä tässä salaperäisessä maassa, sitä innostuneempaa tunsin. Uusi löydetty energia korvasi levottomuuteni ja lopulta horjutti alun perin vastahakoista aviomiestäni.

Ajattelin ehkä naiivisti, että työpaikan löytäminen saattaa olla vaikein mäki, jolla kiipeämällä saadaan aikaan tämä elämän muutos. Yhdeksän kuukauden ajan mieheni ja minä työskentelimme kuumeisesti turvataksemme työpaikat Saudi-Arabiassa. Ensimmäisen valtakunnallisen matkansa jälkeen Yhdysvaltojen ja Saudi-Arabian yritysneuvoston kanssa helmikuussa 2000 Bishara oli onnekas tapaavansa Saudi-šeikin, joka lupasi ystävällisesti ensin turvata minulle työpaikan ja sitten Bisharan, koska Saudi-alueen työrajoitukset rajoittivat työpaikkani opiskelijoille, sairaalat ja naispankit.

Totta hänen sanansa, viikko sen jälkeen kun Bishara oli käynyt puhelinkeskusteluissa šeihin kanssa, saimme puhelun King Faisalin erikoissairaalasta, Lähi-idän arvostetusta lääketieteellisestä laitoksesta, jolla on hyvin koulutettu henkilökunta, pyytäen ansioluetteloni. Kaksi viikkoa myöhemmin meille ilmoitettiin uudesta tehtävästäni äskettäin perustetun rahoitustoimiston osaston johtajana.

Alkuinen jännitysni oli lyhytaikainen, korvattu hallinnollisilla päänsärkyillä: lukemattomat puhelut KFSH: n johdolle työsopimustani ja palkani koskevista yksityiskohdista, tajuamalla logistiikka, jonka avulla voimme tuoda mukaamme kaksi miniatyyri aprikoosijuudeli-villakoiraamme, toistuvat matkat lääkärille vaaditut lääketieteelliset testit sekä sairaalalle rikoshistoriaraporttien, viisumilomakkeiden ja perhetietojen toimittaminen

Aloin ajatella, että uusi elämämme Saudi-Arabiassa ei toteutu koskaan. Riippumatta siitä, kuinka päättäväisyyttäni voin tehdä tai onnellisten taukojen sarjalta, löysin silti tuhansien mailien päässä ainoasta kodista, jonka olin koskaan tuntenut, tapaamalla uutta työnantajaani.

”Abdullah”, aloitin lopulta löytäen ääneni. "Tulin tänne olemaan joukkuepelaaja, työskentelemään ahkerasti ja auttamaan osastoitasi parhaalla mahdollisella tavalla." Abdullahin kasvojen yli tapahtui katumuksen välkyntä. "No," hän vastasi, "En todellakaan usko, että sinulla on asianmukaista taustaa ollaksesi osa ryhmäämme."

Päättäväisen rakennukseni kanssa jatkoin sinnikkyyttä. ”Abdullah, olen kiinnostunut oppimisesta ja olen nopea opiskelu; Olen varma, että kaikki minulla olevat heikkoudet voidaan poistaa. "

Abdullah kiinnitti minut karkealla, kiusallisella ilmeellä ja käänsi sitten äkillisesti selkänsä ja kulki käytävään. Olin juurtunut paikalle, epävarma siitä, mitä juuri tapahtui. Useita minuutteja kului, eikä Abdullah eikä toinen esimies näyttänyt kohtelevan minua kohteliaasti ulos rakennuksesta; Aloin ymmärtää, että työni pysyi ennallaan ja päästiin ohuelle helpotukselle.

KFSH-rakennus, jossa kirjoittaja työskenteli

Ei koskaan ollut aikaa, jolloin en ollut tietoinen ammattimaisesta ja työskentelevästä naisesta Saudi-Arabiassa. Lähi-itä ja sen tavat ovat saaneet valtavasti huomiota viimeisen kahdeksan vuoden aikana. Tunnustan omat uteliaisuuteni ja epäilykseni ennen valtakuntaan matkustamista kääntämällä mielessäni myytit ja huhut, jotka olin kuullut naisille asetetuista tiukeista säännöistä.

Vaikka ystävät ja perheenjäsenet tarkoittivat niitä varmasti hyvin, heillä ei ollut pulaa mielipiteistä ja (oppisin pian) virheellisiä tai sensacionalisoituja tosiasioita valtakunnan naisten ”traagisesta” ahdingosta. Olin kuitenkin päättänyt aloittaa uuden elämäni täysin avoimella mielellä ja oppia niin paljon itsestäni kuin kulttuurista tämän uuden kokemuksen kautta.

Otin pieniä, rauhoittavia hengityksiä, kun askelin toimistokäytävällä ensimmäisenä työpäivänä. Yllätyksekseni ja helpotukseeni kaksi nuorta saudi-naista tervehti minua helposti ja tarjosi minulle kardamonikahvia, suosittua juomaa, jolla on pistävä, mausteinen, makea maku ja joka toimi tervetulleena tauona varhaisista frenettisistä päivistäni kuningaskunnassa.

Saudi-Arabian mieskollegani olivat sydämellisiä, mutta vähemmän tuttuja, tarjouttaen minulle lempeitä kädenpuristuksia ja vakavia varauksia. Tämä vastaanotto jätti minut hieman hämmentyneeksi, kun olin tottunut satunnaisiin tervehdyksiin, joita seurasi vaadittava ”pieni keskustelu”, joka oli tyypillistä amerikkalaisille työympäristöille.

Seuraavina viikkoina sain ilahduttavan yllätykseni huomatessani, että tämä näennäisesti hillitty työsuhde Saudi-Arabian miespuolisten työtovereideni kanssa antoi tietä melkein perheen yhdistykselle; Minua kutsuttiin ”siskoksi”, mikä antoi minulle tietyn tason kunnioituksen. Ajan myötä jopa pomostani Abdullahista tuli hyvä ystävä ja melkein veli Bisharalle ja minulle, auttaen meitä tuskallisten henkilökohtaisten oikeudenkäyntien ja vaarallisten tilanteiden kautta.

Muutaman ensimmäisen viikon aikana sairaalassa huomasin oppivan enemmän kuin vain uutta työtä; työstä, jonka olin pitänyt itsestään selvänä Yhdysvalloissa, tuli yhtäkkiä täysin uusi. Esimerkiksi ammatillinen etiketti sai aivan toisenlaisen merkityksen tässä uudessa työpaikalla, ja minun piti laatia monipuolinen protokolla sopimaankseen vain.

Toisinaan huomasin kulkevan kevyesti naisten ja miesten kulttuuristen ja perinteisten roolien ja näiden kahden välisen vuorovaikutuksen ympärillä. Jos olisin yksi parista naista kokouksessa, jossa läsnä oli miehiä, joissa oli miehiä, ei ollut erityistä käytännesääntöä; Tunsin mukavan istua missä pidin ja ilmaista itseäni vapaasti. Naisilla, etenkin länsimaassa ulkomaalaisilla, annettiin myös enemmän epävirallisuutta, kun he olivat vuorovaikutuksessa työhön liittyvistä kysymyksistä yhden vastaan ​​yksi -saudi-miehen työtoverin kanssa.

Oli kuitenkin tärkeätä, että keskustelukeskus työskentelee eikä seurata henkilökohtaista valtakuntaa. Muina yhteyksinä, kuten silloin, kun odotimme tervetulleeksi uutta rahoitusryhmän johtajaa tai kun kokoushuoneessa oleva miesten ja naisten kokoelma juhlii kollegan eläkkeelle jäämistä, perinteen mukaan naiset ja miehet pysyivät erillään.

Näiden tapausten aikana huomasin pyrkivän tietoisesti kunnioittamaan isäntämaani tapoja. Oli hetkiä, jolloin tunsin vaistomaisesti kulkevani saudi-ikäisen työtoverin luo, joka on ryhmittynyt muiden miespuolisten ryhmien kanssa huoneen toisella puolella keskustelemaan tietystä ammatillisesta asiasta, ja minun piti vetää itseni takaisin. Näinä tilaisuuksina tunsin erityisen nostalgisen olevan helppo liikkuvuus mies- ja naispuolisten työtovereideni välillä Yhdysvalloissa.

Minun roolini arabilaisten miesten, mukaan lukien Saudi-Arabian ja Libanonin kansalaiset, valvojana vaadin myös omia mielenterveyttä muuttamaan jättäen minusta enemmän kuin hieman utelias ja ahdistunut.

Samoin kuin työpaikallani tekemäni henkilöllisyys, jonka oletin Yhdysvalloissa, pidän tärkeänä ilmoittaa lausunnoillani ja toimillani, että olen joukkuepelaaja ja ammattilainen. Jos arabien miespuolisten alaisteni kanssa oli ongelmia naispuolisen amerikkalaisen pomojen kanssa, nämä tunteet jätettiin ilmaistamatta sanallisesti tai muuten.

Mies Saudi-Arabian joukkuetoverini Saad oli älykäs ja erittäin kohtelias ja kunnioittava. Työyhteisömme kehittyi perinteisemmäksi esimiehen / alaisen suhteeksi, jolloin se oli vähemmän perheenjäsenyys kuin työsuhde, jonka jaoin Saudi-Arabian miespuolisten kanssa ryhmäni ulkopuolella. Pyysin myös Libanonin alaiseni alaa, joka oli työskennellyt muutamassa merkittävässä amerikkalaisessa yrityksessä Yhdysvalloissa ja pyytänyt säännöllisesti Abdullahia työhöni. Onneksi olen joutunut samanlaiseen tilanteeseen useita vuosia aiemmin kunnianhimoisen alaisen kanssa, kun olin talousjohtaja Yhdysvaltain hallituksessa.

Festivaali Riadissa

Johtamisen vastuut ja monimutkaisuus näyttävät ylittävän kulttuuriset tai sukupuolijakaumat. Molemmissa tapauksissa huomasin keskittyväni edistämään tasapainoa ryhmätyökonseptin välillä ja pitämään yllä selkeät auktoriteetit.

Minkä tahansa työpaikan luontaisten "ylä- ja alamäkien" lisäksi Amerikan ja Riadin välillä oli joitain selviä eroja, kuten heidän lauantaista keskiviikkoon työviikko, lait, jotka rajoittivat naisten ajamista töihin (tai muualle asiasta), ja tuoksu bakhour (suitsukkeita) vahaamista hallia pitkin.

Muu, vähemmän läpinäkyvä tulli jätti minut hieman hämmentyneeksi. Oppin nopeasti esimerkiksi miespuolisen Saudi-Arabian tavan päästää ovet sulkemaan takanaan riippumatta siitä, kuka peräisin oli, kun he astuivat reippaasti sairaalakompleksin käytävien läpi. Ajan myötä tajusin, että edes naiset eivät pitäneet ovia avoinna toisilleen.

Mieheni selitti, että saudit todennäköisesti halusivat välttää eleitä, joita mahdollisesti pidetään flirttailevina tai sopimattomina. Ironista kyllä, vaikka kysyin säännöllisesti osavaltioiden miehiä askelemaan edessäni oven edessä pyrkiessään vahvistamaan sukupuolten tasa-arvon käsitettä, huomasin, että kaipaan tätä yleistä länsimaista kohteliaisuutta liikkuessani KFSH: n käytävillä.

Toinen käytäntö, jonka opin nopeasti sisällyttämään, oli ilmauksen ”inshallah” tai ”jos Jumala tahtoo” käyttäminen päivittäisessä puheessani sekä sosiaalisessa että ammatillisessa ympäristössä. Ulkomaalaiset oppivat tästä neologismista muutaman päivän kuluessa saapumisesta Valtakuntaan. ”Inshallah” seuraa monia ilmaistuja ajatuksia, toiveita, kyselyjä ja vastauksia. Lause on niin yleinen, että se juurtuu tavallisen ulkomaalaisen kieleen.

"Voimmeko tavata tänään kello 1:00?" "Inshallah", tulee vastaus. Tai: "Luuletko voimme saada raportin valmiiksi päivän loppuun mennessä?" Ilman epäröintiä vastaus on ”inshallah”. Eräänä päivänä kun mieheni ja kiirehtiämme takaisin töihin lääketieteellisen tapaamisen jälkeen, löysimme itsemme tungosta hissin keskeltä.

Hissi pysähtyi toiseen kerrokseen ja ulkopuolella oleva herrasmies kysyi, nouseeko hissi ylös; useat meistä vastasivat automaattisesti, ”inshallah”. Ei kauan ennen kuin huomasin sanovan ”inshallah” kokouksissa tai työpaikkakeskusteluissa.

Huolimatta toisinaan jyrkästä oppimiskäyrästäni sopeutua uuteen työskentelypaikkaani, päivät kulkivat melko nopeasti, kunnes tuskin muistan päivittäistä rutiiniani työskenteleessäni valtioissa. Vaikka aikataulullani oli samanlainen määräaikojen ja tapaamisten rytmi, työajat olivat miellyttävän ajankohtaisia ​​tyydyttävillä seisokkien hetkillä - ei samanlaisilla tarttu-kuppi-kahvia-ja-stand-around-katsomassa-meidän-kellot -keskustelu sellaisia ​​hetkiä, jotka tiesin liian hyvin omien ja ystävieni työkokemuksista.

Arabilainen yrityskulttuuri antaa sinulle mahdollisuuden, rohkaisee sinua itse asiassa viettämään aikaa päivästäsi omistautumiseen yhteydenpitoon toisiinsa miellyttävämmällä tasolla. Yleensä näin tapahtuu, huomasin nautinnoni yli rauhoittavan mintuteetän tai kardemummakahvin, tarjoillaan päivämäärillä tai arabialaisia ​​makeita leivonnaisia.

Tullessani yritysympäristöstä, joka ei kiinnitä vähemmän huomiota tähän ammatillisen kehityksen näkökohtaan, en ymmärtänyt, kuinka tärkeää on todella hidastaa päivän aikana, kunnes työskentelin ensimmäisessä suuressa projektissani sairaalalle pari kuukautta sopimukseni aikana .

Maaseutupiknik Riadin ulkopuolella

Tammikuussa 2001 ohjaamastani ryhmästä tuli vastuussa uudesta automatisoidusta budjetointiprosessista. Huolimatta haastavasta tahdista ja turhautumisista, jotka ovat luontaisia ​​minkä tahansa uuden prosessin toteuttamisessa, päivä oli harvinainen, kun hänelle ei tarjottu arabialaista kahvia.

Eräänä iltapäivänä pääni haudattiin raporttipinoon ja ajatuksiani hajautettiin seuraavana päivänä uhkaavaan esitykseen, Saudi-Arabian naispuolinen työtoveri hyppäsi päänsä toimistoni oviaukon kautta.

”Michele”, hän kutsui. "Ole hyvä ja tule pöydästäni, tein tänään aamulla minttuteetä, jonka haluaisin jakaa kanssasi."

Ensimmäinen impulssini oli lasku: seuraavana aamuna oli viimeisiä valmisteluja isoksi taloudelliseksi esitykseksi; Kuinka voisin lopettaa kaiken tällä vaikutuksella kriittiseen työaikaani? Ymmärsin kuitenkin ihmisen vuorovaikutuksen merkityksen arabien työpaikoilla ja tiesin, että tällaisen kutsun epäämistä pidettiin töykeänä.

Kutsuin hymyillen ja seurasin vastahakoisesti kollegani jaettuun toimistoon. Astuessani sisälle tapasin toisen nurkassa istuvan naisen, joka oli pukeutunut Saudi-naisten tyypilliseen sairaalavaatetukseen: pitkä hame, joka putosi nilkkojen alapuolelle, pusero sijoitettu korkealle kaulaan, musta huivi, joka koristi päätään, ja pitkä valkoinen laboratoriotakki, joka täydentää ryhmää.

Minulla oli tuskin hetki löytää oma kuppini, kun naiset murtautuivat animoituun lyöntiin. Keskustelu nykyisestä taloudellisesta projektistamme oli katkennut satunnaisempaan puheeseen heidän lastensa koulusta tai siitä, mitä taloudenhoitaja saattaa valmistaa illalliseksi sinä iltana.

Chitchat ja aromaattiset mintuteetät himoivat minut, kuten se tekisi tulevaisuudessa, arvostumaan tätä hetkellistä hetkeä; Ymmärsin, että elämäkysymykset ovat aivan yhtä tärkeitä, elleivät jopa tärkeämpiä, koska päivittäisessä työssä tehtävät tehtävät hiottuvat.

Itse sairaalayhdistelmä auttoi tosiasiallisesti tasoittamaan tätä työ- ja perhe-elämän jakoa mielenkiintoisilla ja odottamattomilla tavoilla. Sen laaja ominaisuus palvelee yksin poistuneita naisia, ensisijaisesti sairaanhoitajia tarjoamalla laaja valikoima mukavuuksia. Ruokakaupoista ja kukkakaupoista keilahalli, posti ja Dunkinin munkkeihin perusteisiin kuului kaikki se mitä keskimääräisen länsimaisen tytön piti tuntea olonsa kotoisaksi, minimoimalla altistumisensa kuningaskunnan tuntemattomille tapoille.

Useimpina päivinä nämä monet tilat yhdistettynä henkilöstön kokonaisrakenteeseen tekivät helpoksi erehtyä pienen kaupungin tai suunnitellun yhteisön sairaalan tiloihin. Ruokakaupan aikakauslehden selaaminen toi minut aina takaisin todellisuuteen. Musta taikamerkki merkitsi lehden kansiin paljaat käsivarret, jalat ja katkaisut.

Selkärangani sillani, kun avasin ensimmäisen naislehden löytääkseni jokaisen nuorten mallien kuvia, joilla oli samanlaiset mustat käsivarret ja halkaisu; Jokainen lehdeni, jonka lähdin läpi, oli sama. Myöhemmin huomasin, että yksi mottawahin tai uskonnollisten poliisin epävirallisista tehtävistä oli suojata yhteisöä pieniltäkin seksuaalisuuden vihjeiltä.

Tällainen näennäisesti järjetön mottawah aktiviteetti tarjosi rehua levottomille haurauksille ja pitkiä keskusteluja valtakunnan sisäisistä epätavanomaisista kokemuksistamme viikonloppuna ulkomaille järjestettävissä kokouksissa tai iltajuhlissa. Monet yksinäisistä naispuolisista ulkomaalaisystävistäni, jotka olivat pysyneet Saudi-Arabiassa pidemmän ajanjakson, päätyivät lopulta siihen tulokseen, että kuningaskunnan elämästä saadut taloudelliset edut ja ainutlaatuiset ammatilliset ja henkilökohtaiset kokemukset olivat suuremmat kuin huolet mottawahin epäkeskeisistä ja hämmentävistä harrastuksista.

Vaikka mottawahia ei sallittu sairaalan tiloissa, muistin pukeutumistani etenkin työhön. Osavaltioissa olen ehkä päättänyt päivästäni asumastani arvokkaiin minuutteihin hiusten kuivaamisen ja alakertaan suuntautuvan aamiaistapauksen välillä. Vaikka vaattevaihtoehtoni olivat rajoitetummat Britanniassa, KFSH: n varhaiset päivät saivat minut viettämään huomattavasti aikaa sellaisten vaatteiden valintaan, jotka kunnioittavat tiukkoja kulttuuritapoja ja ammattilaisia.

KFSH: n induktion aikana puoli odotti minua tervehtivään siististi jaetulla kaapu- ja housupukuilla. Sen sijaan minun kaltaiset länsimaiset naiset saivat luopua mustasta abayesta sairaalan perusteilla; meille kuitenkin neuvottiin voimakkaasti, että kädet ja polvet olisivat peitettynä, ja matalan leikkauksen puserot olivat tiukasti kiellettyjä.

Sairaalan ulkopuolella länsimaiset naiset käyttävät tyynyä yleensä; Joissakin ostoskeskuksissa heidän on käytettävä päälakasta tai muuten riskiä kohdata "mottawah". Äärimmäisissä olosuhteissa nainen tai hänen aviomiehensä, jotka "mottawahin silmissä sallivat hänen pukeutua säädöksettä", voi kohdata vankilan.

Kuten useimmat muut naispuoliset ulkomaalaiset, käytin yleensä keskipitkällä vasikan (tai pidempiä) hameita tai housuja ja pitkän valkoisen laboratoriotakin. Kollegani muoti heijastivat kuitenkin sekä kulttuurista että tyylistä monimuotoisuutta työpaikalla. Passi-pöydässä työskentelevä saudi-nainen oli täysin peitetty mustalla, hänen silmänsä, kaksi puuhiili-allasta, tuijottivat minua. Hänen Sudanin työkaverinsa lähellä olevalla asemalla käytti värikkättä keltaista ja sinistä sarongia ja päätä, joka paljasti hänen koko valmistamattoman kasvonsa, jättäen hiusviikset huivin alle.

Sairaalassa libanonilaiset naiset erottuivat toisistaan ​​selvästi kaikissa muissa paitsi pukeutumisessa, myös heidän itseluottamisessaan; nämä naiset urheilivat tiukkoja housuja, moitteettomasti hiottuja hiuksia ja ahkerasti levitettäviä meikkejä osoittaen tietävänsä viimeisimmistä muotisuuntauksista. Libanonilaiset naiset seurasivat samanlaisia ​​kulttuurisia tapoja kuin muut arabinaiset, esimerkiksi peittivät kätensä ja jalkansa ollessaan sairaalan tiloilla ja pukeutuneet abayyn ja huivin kanssa julkisesti (kasvonsa paljastuneina) ollessaan poissa sairaalan tiloista.

Silti näytti siltä, ​​että arabimaailmassa olisi ollut lausumaton käsitys, joka antoi libanonilaisille naisille enemmän muotivapautta. Oletettavasti tämä epäjohdonmukaisuus johtui länsieurooppalaisten turistien säännöllisestä tulosta Libanoniin kultakaudella 1960-luvulla ja 1970-luvun alkupuolella, ennen sisällissotaa, jolloin sitä kutsuttiin Lähi-idän Pariisiksi.

Joka tapauksessa minulle tuli yhä selvemmäksi, että Persianlahden maiden, kuten Saudi-Arabian, Kuwaitin ja Bahrainin, naiset olivat selvästi varautuneempia ja halvemmalla pukeutumisessa ja käyttäytymisessä julkisissa olosuhteissa kuin naiset muista Persianlahden maista, kuten Libanonista, Syyriasta. , Egypti ja Jordania. Pian huomasin, että huolimatta vaatteetyyppien ja esitystapojen eroista, naiset eivät tyypillisesti olleet toivomattomien katseiden tai tuijotusten kohteita, jotka toisinaan pääsevät länsimaisille työpaikoille, joissa miesten kollegat hallitsivat.

Kirjailija ja hänen perheensä

Itse asiassa naisten suojaamiseksi tältä ei-toivotulta huomiolta otettiin pitkiä matkoja; Arabi-naisten toimistoja ei koskaan sijoitettu pääkäytävän varrelle, ja jotkut naiset ripustivat verhotarvikkeita jopa osioitettujen toimistojen sisäänkäyntien yli.

Kun tutustuin uuteen ammatilliseen ympäristööni ja sopeutin käytökseni ja ulkonäköni sopivaksi, yksi erityisen yllättävä näkökohta Saudi-Arabian työpaikalle kiehtoi minua edelleen: naisten ja heidän hiuksensa suhteet.

Se voi kuulostaa triviaaliselta länsimaisille naisille, jotka eivät ajattele hiuksiaan pelkästään hiukan hiuksillaan, mutta saudi-naiset kokevat hiuksensa täysin eri tavalla. Valtakunnassa on tiukat lisäehdotukset naisten hiusten julkisesta esittelystä, ja Saudi-Arabian naiset kiinnittävät erityistä huomiota pitääkseen hiuksensa peitettynä muutamilla poikkeuksilla.

Muistan selvästi, että hätkähdyttiin vessassa varhain aamulla ennen kokousta ja juoksemassa työtoverini Amalin kimppuun kasvojaan vedellä, kiiltävillä korppinvärisillä lukkoillaan, jotka eivät olleet pakollisen huivin rajoissa. Kylpyhuoneet olivat yksi harvoista työpaikoista, joissa saudi-ikäinen nainen tunsi olonsa turvalliseksi ja suojaiseksi tarpeeksi paljastaakseen hiuksensa.

Keskiviikkoaamuna libanonilaisen mazzahin aamiaismajoitukset, joissa oli hummus- ja babaganoush-mummoja, vastaleivottua pitaleipää, tabuleja, fattoushia ja mielenkiintoista chatteria suljettujen neuvotteluhuoneiden takana. Vaikka tunsin yleensä olevani hankala, kun huomasin saudi-naista paljastavan hiuksensa, tuntuisiin tunkeutuvan erityisen yksityiseen ja intiimiin hetkeen, minulta oli väistämättä vaikea katsoa pois.

Hyödyllisestä päähineestä huolimatta arabinaiset houkuttelevat hiuksiaan hienosti nykyisen raivon, urheilullisesti muodikkaiden leikkausten ja trendikkäiden kohokohtien perusteella. Jotkut näistä naisista olivat erityisen hienoja näköisiä ylellisillä hiuksillaan, jotka kehyksivät heidän silmänsä eebenpuu-altaat.

Toisessa tilanteessa Aisha, myös toimistokaveri, tuli toimistooni ja vilkaisi vilpittömästi ympärilleen varmistaaksemme, että olemme tarkkailematta, ennen kuin alustavasti poistimme hänen huivin. Hänen tummanruskeat aaltoilevat hiuksensa roiskuivat hänen kasvojensa ympärille, ja hän kysyi, pitäisikö minun hänen uudesta leikkauksesta. "Voi, kyllä, se näyttää hyvältä", vahvisin. "Tiedätkö, Michele, sinun pitäisi todella yrittää laittaa kohokohtia hiuksiinsa kuin Alia", Aisha piiskasi. "Kohokohdat todella tuovat kasvosi esiin." Sydämeni turvonnut nöyryydellä; tämä naiselta, jonka julkisesti, sairaalan ulkopuolella, ei vaadittu peittämään vain hiuksiaan, vaan myös hänen kasvonsa.

Työskenteleen "olkapäältä" naisten Saudi-Arabian kollegoideni kanssa sain tietää, että he arvostivat uramahdollisuuksiaan akuutisti, olivat erittäin ahkeraita ja pysyivät kurinalaisina etenkin niillä, joilla ei ole pieniä lapsia.

Tunsin usein korvaavana äidinä tai isona siskona joillekin nuoremmille, naispuolisille saudi-naisille, joista toinen jopa pysähtyi toimistollani säännöllisesti keskustelemaan joistakin hänen yksityisemmistä avioliittohaasteistaan, joihin aina naiset kohtaavat. "Mieheni ei vie vie tarpeeksi aikaa kanssani", hän raivostunut yhdestä tilanteesta. "Joskus hän menee ulos muiden miesten kanssa, eikä hän kerro minne hän menee tai mitä tekee", lisäämällä "Minusta tuntuu, että ehkä hän ei rakasta minua enää eikä kiinnosta minua."

Myönnän, että tunsin toisinaan epätasapainosta näiden kohtaamisten aikana, onnelliseksi, mutta pelottavaksi tämän työtoverin luottamuksen tasosta; En voinut muistaa, että olisi koskaan käynyt tällaisia ​​läheisiä keskusteluja amerikkalaisella työpaikalla. ”Avioliitto on monimutkaista ja haastavaa”, aloitin alustavasti yrittäen antaa parhaani tohtori Phil -neuvoni. ”Sillä on” ylä- ja alamäkiä ”, ja avioliiton aikana on joitain kohtia, kun mies ja nainen tuntevat olevansa jonkin verran etäällä toisistaan. Sinun on vain ravittava avioliitto niin kuin joudut kastelemaan kukkaa varmistaaksesi, että se kasvaa ja pysyy terveenä. ”

Hän pysyi ilmeettömänä, mutta vilkaisin ymmärtämisen välkkymistä ennen kuin hän pultin vastaamaan häneen jatkuvasti soivan puhelimensa vastaan ​​toimistossa salissa. Minulla oli aina kunnia olla luotettava kollega ja ystävä näinä hetkinä. Amerikkalaisten työnantajien ammattitaito sopi urani tavoitteisiin, mutta perehtyttyäni tähän perheellisempaan työkulttuuriin ymmärsin, kuinka monet Yhdysvaltain toimistot luonteeltaanan estävät tällaista henkilökohtaista vuorovaikutusta.

Syyskuun 11. päivän 2001 tragedia haastoi varmasti joitain orastavia suhteitasi Saudi-työtovereihini. Tuon päivän tapahtumat jättivät Bisharan ja minut tunteellisesti vietetyksi ja lannistukseksi, koska alkuperäiset raportit osoittivat Saudi-Arabian osallistumisen hyökkäyksiin.

Kun menin alustavasti toimistolle seuraavana päivänä, Abdullah lähestyi varovaisesti ja kysyi: "Oletko kunnossa, Michele?" lisäämällä "Olen niin pahoillani tapahtumasta." Hän jatkoi: "Toivon, että kukaan tuntemasi ei loukkaannu tai kärsi." Sanoin Abdullahille, että arvostin hänen huolenaiheitaan ja tunsin hieman helpotusta, ettei minua kohtaan ollut mitään vihollisuutta.

KFSH: llä, kuten monissa kuningaskunnan paikoissa, oli varmasti ryhmiä, jotka olivat eri mieltä Yhdysvaltojen politiikan kanssa, ja minusta tuli levoton, kun vahvistettiin, että Saudit osallistuivat hyökkäyksiin.

Olin kuitenkin järkyttynyt yhden myöhään iltapäivällä useita viikkoja syyskuun 11. päivän jälkeen, kun Samer, Saudi-alueen talouspäällikkö ja yhden raporttini yhteistyökumppani, harjaantui, kun ilmaisin huolensa Saudi-Arabiassa asuvista amerikkalaisista. Hän huudahti: "Michele, jos joku yrittää päästä lähellesi, ketään ollenkaan, laitan itseni heidän ja sinun väliin." Hän pysähtyi hetkeksi ja jatkoi "Ja tiedän, että työtoverisi tekisivät saman." Samerin ele sai minut mykistymään sekunnin ajan; Minulla on tuskin onnistunut kuutio, “Kiitos, Samer.” Kestävästä innostuksestani huolimatta minulla oli tällä hetkellä uusi usko ihmisyyteen.

Monet ystäväni Yhdysvalloissa ihmettelivät edelleen epäilyttävää valintani pelossa, että olin vaihtanut yhden kilpailukykyisen työkulttuurin toiselle toiselle lisättävin, epätodennäköisillä haasteilla. He lähettivät sähköpostia säännöllisesti loputtomilla kyselyillä: Kuinka selviydyin? Ikävöin perhettä ja ystäviä? Kuinka onnistuin työskentelemään sellaisissa (he kuvittelivat) tiukoissa ja steriileissä olosuhteissa?

Arvostin suuresti heidän huolenaiheitaan, mutta vakuutin heille, että olen menestynyt jokaisen uuden löytön kanssa. Keskellä sitä, mistä oli tulossa tyydyttävää ja tuottavaa elämänvaihdosta, tapahtui lisää muutoksia: Sydämeni upposi myöhään keväällä 2003, kun huomasimme, että Bisharalla oli hengenvaarallinen sairaus.

Harkitsimme Bisharan hoitoa Yhdysvalloissa, mutta paljon keskustelujen jälkeen ymmärsimme, että Bishara saa ”huippuluokan” lääketieteellistä hoitoa KFSH-lääkäreiltä, ​​jotka ovat opiskelleet hienoimmissa lääketieteellisissä laitoksissa maailmassa. Olin paitsi huolestunut aviomiehestäni myös tietoisesti siitä, miten tämä voi vaikuttaa työjärjestelyihini. Löysin itseni jälleen Abdullahin toimistosta toivoen voivani käydä kauppaa hänen hyvien armojensa avulla.

”Abdullah”, aloin sulkeessani toimistoni oven takanaan nielussa muodostuvan palaman. ”Bishara tulee olemaan sairaalassa pitkään, ja tarvitsen tehdä lomaa ajoittaa kanssasi, jotta voin jakaa aikani työn ja viettämisen välillä Bisharan kanssa. ”

Ennen kuin voisin jatkaa, Abdullah hyppäsi sisään: ”Michele, kun Bishara on sairaalassa, en ole pomosi, Bishara on pomosi. Aina Bishara haluaa sinun poistuvan työstä, ottamaan lomaa aikaa; enkä aio veloittaa sinulta mitään vapaa-aikaa niin kauan kuin Bishara on sairaalassa! ”

Hänen on täytynyt nähdä epävarmuus kasvoissani, koska hän lisäsi: ”Se on kunnossa, mene pois ja katso Bishara. Hän tarvitsee sinua! ” Silmäni silmäni ja raajoani vapisivat, kun astuin yli kättelemään armollista hyväntekijääni, sama mies, joka oli tehnyt minusta niin kivisen vaikutelman, kun saavuin ensimmäisen kerran.

En voinut auttaa, mutta pohtisin sitä, kuinka pitkälle työsuhteeni Abdullahin kanssa olivat kuluneet lyhyinä vuosina, jolloin olin ollut KFSH: ssä, ainakin osittain johtuen omasta henkilökohtaisesta ja ammatillisesta kasvustani, joka juontaa tähän ennennäkemättömään kulttuurikokemukseen. Alkuperäinen tapaamiseni Abdullahin kanssa marraskuussa 2000 oli jättänyt minut tuntemattomaksi ja varmaksi, että parhaani pyrkimykset myötävaikuttaa sairaalan taloudelliseen menestykseen tukahdutetaan joka käänteessä.

Tuolloin ajattelin, että ehkä totta on se, mitä olin kuullut valtioissa naisista, joilla ei ole kunnioitusta tai jotka kohtelevat miehiä Lähi-idässä epäreilusti. Tuossa hetkessä olin kyseenalaistanut päätökseni lähteä mukavasta elämästäni Washington DC: ssä tämän käsittämättömän ja omituisen elämän puolesta kuningaskunnassa.

Silti Abdullahin uskomaton tuki minulle ja aviomiehelleni kriisin aikana (ja muissa hankkeissa ja hankkeissa koko ajan KFSH: ssä) vahvisti yksinkertaisesti, että olin minne kuuluisin: hyvin ainutlaatuisen yhteisön joukossa ihmisiä, joilla oli yhtä paljon opeta minua, koska minun piti opettaa heitä.

Yhden varhain illalla, ensimmäisen vuosipäivän ympäri KFSH: ssä, luun ollessaan väsynyt useiden kaksitoista plus tuntipäivän jälkeen toimistossa, käännyin väsyttävät silmäni Abdullahiin, kun hän heilahti toimistoni oveni läpi.

"Tiedätkö, Michele", hän huudahti, "olet yksi ryhmämme henkilö, jonka tiedän, että kun annan hänelle tehtävän, saat työn oikein!" Polvet melkein takertuvat odottamattomaan komplimenttiin. Hengittäen vain hymyilin sanoen: "Abdullah, mielestäni on aika kupillinen teetä."

Yhteisöyhteys

Matador Abroad hyväksyy edelleen ehdotuksia “oppimiskokemuksia” -sarjaan! Ole hyvä ja lähetä ilmoituksesi osoitteeseen [email protected], jonka otsikkorivillä on ”oppimiskokemus”.


Katso video: Bitter Rivals: Iran and Saudi Arabia, Part Two full film. FRONTLINE


Kommentit:

  1. Fraco

    And what would we do without your very good phrase

  2. Tage

    Hyvin tehty, tämä lause oli juuri

  3. Carl

    Nopea vastaus, älykkyyden merkki :)

  4. Akirn

    You have a difficult choice

  5. Octave

    Work smartly, not until the night

  6. Quany

    Aihetta ei ole täysin julkistettu, mutta idea on mielenkiintoinen. Menin googlettamaan.

  7. Woodley

    Olen kanssasi samaa mieltä, kiitos selityksestä. Kuten aina, kaikki nerokas on yksinkertaista.

  8. Kiktilar

    I can suggest visiting a site with a huge amount of information on a subject of interest to you.

  9. Curtiss

    Remarkable idea



Kirjoittaa viestin


Edellinen Artikkeli

Ateistit pyhässä maassa

Seuraava Artikkeli

Solmio, joka sitoo: Tarvitsemmeko alkoholia liittyäksemme tiellä?